Le voyage de Jeanne

En 1767, à la demande du roi Louis XVI, Louis-Antoine de Bougainville se lance dans une circumnavigation. Le but est de rassembler un maximum de connaissances, astronomiques, humaines, zoologiques et botaniques, sur les territoires explorés : Brésil, Uruguay, Argentine, Chili, archipels du Pacifique et de l’océan Indien, tout en prenant symboliquement possession de certains au nom de la France. Plusieurs scientifiques de renom vont participer à l’aventure. La flottille se compose d’une frégate commandée par Bougainville, la Boudeuse, et de la flûte l’Etoile. Le médecin botaniste Philibert Commerson embarque à bord de l’Etoile. 

Le jour du départ, une femme se faufile parmi les membres de l’équipage, déguisée en homme. Il s’agit de Jeanne Barret, la compagne de Commerson, jeune Bourguignonne d’origine paysanne. Elle finira par être démasquée au cours du voyage. Elle reste cependant la première femme connue à avoir effectué un tour du monde. 

Au cours du périple, la scientifique en elle va peu à peu se révéler. Son intérêt pour ce qu’on appelle alors « les sciences naturelles » ne cesse de s’affirmer. Grâce à elle, plus tard, les collections de Commerson arriveront à bon port. Qui est-elle ? Pourquoi s’est-elle embarquée dans une aventure aussi périlleuse ?

Extrait sonore : https://soundcloud.com/user-385964099